Ercole in assalto: il culto di ercole nella statuaria etrusca (bronzetto)

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Il culto di Ercole in area medio-adriatica e sabellica risale almeno alla fine del VI secolo a.C., età a cui si data la più antica immagine nota in zona sabellica (da Pietrabbondante), che richiama da vicino i canoni della statuaria picena in pietra. Da questo momento, Ercole diventerà la divinità più diffusa nel culto e nella piccola plastica votiva delle popolazioni sabelliche e cominceranno a sorgere numerose botteghe locali, la cui localizzazione edatazione sono tutt’ora molto problematiche, data l’estrema diffusione di queste statuette, prodotte in centinaia di esemplari. Raffigurano nella quasi totalità l’eroe in assalto (Ercole promachos), con la gamba sinistra in avanti: il personaggio è nudo, imberbe, con la sola leonté poggiata sul braccio sinistro o indossata sul capo, e la clava (quasi sempre perduta) brandita nella mano destra; nella mano sinistra a volte rimangono tracce di un arco. Presso i popoli italici Ercole diviene emblema della forza fisica e di valore – caro agli uomini in armi -, nonché espressione tangibile del potere della natura, caro ai pastori che percorrono le vie appenniniche della transumanza.

La forma vitale di cui Ercole è emblema e il suo rapporto con il mondo naturale portano il dio ad assumere anche funzioni apotropaiche e salutari e lo legano ai culti delle acque, che fin dalle più antiche età dell’uomo hanno avuto forte valenza risanatrice nella religiosità popolare.

   
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